29 июня SpaceX дали старт 15-ой транспортной миссии по заказу НАСА. На борту ракеты, отправленной на МКС — запас воды и еды для шестерых космонавтов, которые живут на станции, а также новые разработки. А еще на МКС появится робот с искусственным интеллектом, призванный стать новым членом команды.

Его назвали CIMON — Crew Interactive Mobile Companion. «Симон» являет собой белый шар, который управляется при помощи 14 вентиляторов. На шаре имеется дисплей, на котором отображается мультяшное лицо. Такой робот сможет свободно перемещаться по станции, откликаться на свое имя и общаться с людьми.

Машина разработана компанией Airbus для национального космического агентства Германии. Задача ее прибытия – понять, способны ли боты взаимодействовать с людьми, чтобы упростить рабочие процессы в космосе. CIMON уже был тщательно проверен на Земле – в условиях, максимально приближенных к реальным. Также в его изучении принимал участие опытный космонавт Александр Герст, который сейчас присутствует на МКС. Вместе они проведут несколько научных экспериментов, связанных с отображением фото и видео на экране бота, а также его функциями «компаньона». Микрофоны и камеры робота «научены» распознавать лицо и голос Герста, но разработчики CIMON уверяют – он сможет взаимодействовать с любым астронавтом, назвавшим его имя.

Наряду с CIMON, SpaceX также отправили инструмент, который будет прикреплен снаружи МКС – он нужен для изучения температуры растений на Земле. Он предназначен для изучения нагрузок на экосистемы планеты, и имеет ли флора Земли достаточное количество питания. Также станция обзаведется новым механизмом фиксации в виде руки, которая является длинным змееподобным роботом. Устройство предназначено для срочной замены существующей системы, если с той, уже подвергшейся существенному износу, произойдут необратимые поломки. Прежде космонавты обновляет старую модель при помощи также отправленных деталей.

SpaceX применили для миссии ракету Falcon 9 и транспортировочную капсулу Dragon, которые уже использовалась в полетах в 2016-2017 годах. SpaceX не будет пытаться посадить этот Falcon 9 после подъема. Это последняя миссия Falcon 9 Block 4 SpaceX – старой версии ракеты, работы над которой компания решила завершить. Все их внимание теперь сфокусировано на обновленной модели Block 5. SpaceX планирует доставлять космонавтов на МКС с ее помощью.